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Descubren gigantesco, antiguo y prístino arrecife en las islas Galápagos

Descubren gigantesco, antiguo y prístino arrecife en las islas Galápagos

Científicos de la Fundación Charles Darwin, de Ecuador y de la Universidad de Exxes de Reino Unido, descubrieron extensos y antiguos arrecifes de coral de aguas profundas dentro de la Reserva Marina de Galápagos, éstos son los primeros de su tipo en ser documentados dentro del Área Marina Protegida, desde su creación en 1998. La primera estructura observada se sitúa entre 400 y 600 metros de profundidad en la cima de un monte submarino no cartografiado en la parte central del archipiélago, en éste se alberga una amplia diversidad de vida marina profunda; el arrecife se extiende varios kilómetros sobre la cima de un volcán sumergido, y pudo ser observado mientras los investigadores buceaban en el sumergible de investigación de aguas profundas Alvin, operado por la Institución Oceanográfica Woods Hole de EU. El viaje está financiado por la National Science Foundation (NSF) de Estados Unidos y el Natural Environmental Research Council (NERC) del Reino Unido. El nuevo descubrimiento realizado con el Alvin demuestra que es probable que las comunidades coralinas de aguas profundas protegidas, han persistido durante siglos en las profundidades de la RMG, sustentando comunidades marinas ricas, diversas y potencialmente únicas.

Gráficos: Julio Loyola, Roberto Alvarado y Luisa Ortega

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Arrecife en las islas Galápagos

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